مبدل‌های رسانه‌ای از لوازم جانبی شبکه هستند که به راحتی دو نوع مختلف دستگاه یا شبکه را به یکدیگر متصل می‌کنند و برای فواصل انتقال داده طولانی‌تر کاربرد دارند.

به عنوان مثال؛ مبدل‌های رسانه‌ای، می‌توانند دو دستگاه یا شبکه LAN را که با یکدیگر مطابقت ندارند – به دلیل سرعت، نوع عملکرد، حالت یا نوع کابل متفاوت – متصل کنند.

یک مبدل PoE دستگاه شبکه می‌تواند به یک پورت سوئیچ LAN غیر PoE متصل شود.

استفاده از مبدل PoE از نیاز به راه‌اندازی خطوط برق AC برای نقطه دسترسی بی‌سیم، دوربین شبکه یا تلفن IP جلوگیری می‌کند.